Faktaboks

Sierra Leone
Hovedstad
Freetown
Innbyggertall
8,61 millioner
Størrelse
72 180 km²
Statsform
republikk
Statsoverhode
Julius Maada Bio
Språk
engelsk
Nasjonaldag
27. april
Valuta
sierraleonsk leone
Flagg
plassering av Sierra Leone på jordkloden. Kart
Sierra Leone (mørkegrønt) ligger i Afrika (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Sierra Leone er et land som ligger vest i Afrika. Landet grenser til Guinea og Liberia. Hovedstaden heter Freetown.

Natur og klima

Plassering av Sierra Leone med naboland rundt, kart.
Sierra Leone og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Sierra Leone har kyst mot Atlanterhavet. Her er det mange laguner og strender som er populære blant innbyggerne og turister. Landet er omtrent en femtedel av Norge i størrelse.

Det er savanner, skog, elver og fjellområder i landet. Det høyeste fjellet heter Mount Bintumani, 1945 meter over havet.

Nasjonaldyret er sjimpanse. Det lever også elefant, løve, bøffel og leopard i landet. I elvene er det krokodiller og flodhester.

Landet får strøm og energi fra både fossilt brennstoff og vannkraftverk.

Sierra Leone har tropisk klima med varmt vær hele året. I perioder kan det regne veldig mye i kystområdene.

Folk og kultur

Mende og temne er de største folkegruppene. Det finnes også mange andre folkegrupper i landet. Flere av dem har egne språk og kulturer.

Over halvparten av menneskene bor på landsbygda. Engelsk er offisielt språk, men brukes mest som skriftspråk i landet. Krio er talespråket som brukes mest til daglig. Islam er den største religionen.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 6 til de er 15 år. Det er tre universiteter i landet.

Fotball er den mest populære sporten blant barn og ungdom.

Politikk og økonomi

Sierra Leone er en republikk med president som statsoverhode. Presidenten har mye makt og er sjef for det militære. Presidenten velger hvem som skal sitte i regjeringen.

Myndighetene har fått kritikk fra internasjonale organisasjoner for begrensing i ytringsfriheten, blant annet at de overvåker hva som skrives på sosiale medier.

Mange mennesker i landet jobber med jordbruk og handel. Landet tjener blant annet penger på å selge diamanter, kaffe, tømmer, aluminium og kakao til andre land.

Sierra Leone er medlem av blant annet FN, Samveldet av nasjoner og Den afrikanske union.

Historie

Sierra Leone har vært bebodd av ulike folkegrupper i flere tusen år. Mange kongedømmer styrte i forskjellige deler av landet da portugisiske sjøfarere kom dit på slutten av 1400-tallet.

I løpet av de neste århundrene kjøpte Storbritannia, Spania og Portugal mange slaver i området. Etter å ha kjøpt en del av kysten på 1800-tallet, lagde britene et fristed for frigitte slaver som het Freetown.

Sierra Leone ble en britisk koloni i 1896. I 1960 ble landet selvstendig. Etter selvstendigheten var det flere perioder med borgerkrig hvor mange tusen mennesker ble drept.

De siste tiårene har landet fått bedre økonomi, men det er fremdeles mange mennesker med lav inntekt i landet.

Les mer i Lille norske leksikon

Faktasjekk av

Sten Lundbo
Siviløkonom, tidligere ambassadør