Faktaboks

Jamaica
Hovedstad
Kingston
Innbyggertall
2,83 millioner
Størrelse
10 830 km²
Statsform
monarki
Statsoverhode
kong Charles 3.
Språk
engelsk
Nasjonaldag
Første mandag i august
Valuta
jamaicansk dollar
Flagg
plassering av Jamaica på jordkloden. Kart
Jamaica (mørkegrønt) ligger i Nord-Amerika (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Jamaica er en øy og et land som ligger i Atlanterhavet og hører til Nord-Amerika. Landet er den tredje største øya i Karibia. Hovedstaden heter Kingston.

Natur og klima

Plassering av Jamaica med naboland rundt, kart.
Jamaica og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Jamaica har over 1000 kilometer kyst til Det karibiske hav. Langs kysten er det mange sandstrender som er populære blant innbyggerne og turister. Det er også mange korallrev utenfor kysten.

Det meste av den opprinnelige tropiske regnskogen er hugget ned og erstattet av store gårder (kalt plantasjer) med bananplanter. Det er fortsatt noe regnskog i fjellene. Det høyeste fjellet heter Blue Mountain Peak, 2256 meter over havet.

Det er få pattedyr som lever på land i Jamaica, men i havet er det delfiner, haier og mange forskjellige fiskearter.

Jamaica får mesteparten av strøm og energi fra fossilt brennstoff som olje.

Jamaica har et tropisk klima med varmt vær hele året. Øya er utsatt for jordskjelv.

Folk og kultur

Over 90 prosent av befolkningen er av afrikansk opprinnelse. Mange som er født i Jamaica bor i utlandet, de fleste i USA, Storbritannia og Canada.

Rundt 60 prosent av befolkningen bor i byer. Engelsk er offisielt språk. Kristendom er den største religionen.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 6 til de er 12 år. Det er både private og offentlige universiteter i landet.

Fotball og friidrett er de mest populære idrettene blant barn og ungdom.

Politikk og økonomi

Jamaica er et demokrati og monarki. Den britiske monarken er statsoverhode, og landet er medlem av Samveldet av nasjoner. Det er statsministeren og regjeringen som styrer landet.

Kriminalitet og korrupsjon har i perioder vært et stort problem. Lovene i landet er svært konservative, blant annet er homofili forbudt.

Mange mennesker jobber med jordbruk, handel og turisme. Landet tjener penger blant annet på å selge sukker, kaffe og frukt til andre land.

Jamaica er medlem av blant annet FN.

Historie

Det er funnet spor etter mennesker på øya fra 1000 fvt. Da Kristoffer Columbus kom til Jamaica i 1494 levde urfolket taino på øyene. De fleste urfolkene døde av sykdommer de spanske kolonistene brakte med seg, eller de ble drept.

Spania opprettet store gårder kalt plantasjer hvor de dyrket sukkerrør. For å skaffe arbeidere til plantasjene ble flere tusen slaver brakt til øya fra Afrika.

På midten av 1600-tallet koloniserte Storbritannia området. Fram til 1800-tallet var det mange slaveopprør i landet.

Slaveriet ble avskaffet i 1838. Jamaica var en britisk koloni helt fram til landet ble selvstendig i 1962.

Etter selvstendigheten har det i perioder vært mye sosial uro og dårlig økonomi i landet. Jamaica er et populært turistland, og hvert år kommer det flere millioner turister på besøk.

Les mer i Lille norske leksikon

  • Nord-Amerika
  • kolonialisme
  • slavehandelen over Atlanterhavet
  • avkolonisering

Faktasjekk av

Stener Ekern
Professor emeritus, Universitetet i Oslo