Faktaboks

Costa Rica
Hovedstad
San José
Innbyggertall
5,21 millioner
Størrelse
51 060 km²
Statsform
republikk
Statsoverhode
president Rodrigo Chaves Robles
Språk
spansk
Nasjonaldag
15. september
Valuta
costaricansk colón
Flagg
plassering av Costa Rica på jordkloden. Kart
Costa Rica (mørkegrønt) ligger i Nord-Amerika (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Costa Rica er et land som ligger i Nord-Amerika. Landet grenser til Nicaragua og Panama. Hovedstaden heter San José.

Natur og klima

Plassering av Costa Rica med naboland rundt, kart.
Costa Rica og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Costa Rica ligger i Mellom-Amerika og har kyst mot Stillehavet i vest og Det karibiske hav i øst. Langs kysten er det mange sandstrender som er populære blant innbyggerne og turister.

Det er også regnskog, aktive vulkaner og mange fjell i landet. Det høyeste heter Cerro Chirripó og strekker seg 3819 meter over havet.

Det er mange nasjonalparker i landet. Det lever ape, maursluker og beltedyr og mange andre dyr i nasjonalparkene. Nasjonaldyret er dovendyr.

Costa Rica får mesteparten av miljøvennlig strøm og energi fra vannkraftverk.

I lavlandet er det for det meste varmt vær hele året. I perioder regner det mye. I fjellene er det kaldere vær.

Folk og kultur

fargerik fugl
Regnbuetukanen lever i regnskogen i Costa Rica. Den er en vanlig fugl i både Nord- og Sør-Amerika. Den er omtrent 50 centimeter lang og veier opptil 500 gram.
Foto av regnbuetukan
Lisens: CC BY NC SA 3.0

Over 80 prosent av befolkningen er mestiser, som er en blanding av amerikanske urfolk og mennesker med europeisk opprinnelse. Det bor også rundt to prosent urfolk i landet.

Rundt 65 prosent av befolkningen bor i byer. Spansk er offisielt språk. Offisiell religion er katolsk kristendom.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 6 til de er 16 år. Costa Rica har både offentlige og private universiteter.

Fotball er den mest populære sporten blant barn og ungdom. Surfing og svømming er også populære idretter.

Politikk og økonomi

Costa Rica er en republikk med president som statsoverhode. Landet er et demokrati, og presidenten velges for en periode på fire år.

Costa Rica regnes for å være et av mest stabile demokratiene i området. Men i perioder har organisert kriminalitet vært et problem.

Mange mennesker i landet jobber med turisme og handel. Landet tjener penger blant annet på å selge elektronikk, legemidler og kaffe til andre land.

Costa Rica er medlem av blant annet FN og Verdensbanken.

Historie

Det har bodd mennesker i det som i dag er Costa Rica i mer enn 10 000 år. Kristoffer Columbus var i 1502 den første europeer som kom til området.

Den spanske koloniseringen de neste århundrene førte til at mange av de opprinnelige kulturene forsvant. Mange i urbefolkningen ble drept eller døde av sykdommer spanjolene brakte med seg.

I 1821 ble Costa Rica selvstendig. Landet har tjent mye penger på å selge kaffe til andre land siden midten av 1800-tallet. Siden 1889 har det vært demokrati i Costa Rica.

I dag har Costa Rica god inntekt og høy levestandard. Landet er også et populært reisemål for turister.

Les mer i Lille norske leksikon

Faktasjekk av

Stener Ekern
Professor emeritus, Universitetet i Oslo