Faktaboks

Lesotho
Hovedstad
Maseru
Innbyggertall
2,31 millioner
Størrelse
30 360 km²
Statsform
monarki
Statsoverhode
kong Letsie 3.
Språk
sesotho, engelsk
Nasjonaldag
4. oktober
Valuta
lesothisk loti
Flagg
plassering av Lesotho på jordkloden. Kart
Lesotho (mørkegrønt) ligger i Afrika (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Lesotho er et lite land som ligger sør i Afrika. Lesotho grenser bare til Sør-Afrika, som omkranser hele landet. Hovedstaden heter Maseru.

Natur og klima

Plassering av Lesotho med naboland rundt, kart.
Lesotho og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Lesotho er et fjelland og et av de landene i verden som ligger høyest over havet i gjennomsnitt. Hele landet ligger mer enn 1000 meter over havet.

Det er også innsjøer, elver, daler og mange fossefall i landet. Det høyeste fjellet heter Thabana Ntleneyana, 3482 meter over havet.

Nasjonaldyret er svart neshorn. Det lever også sebra, elefant, løve, leopard, gribb og ørn i landet.

Lesotho får strøm og energi både fra fossilt brennstoff og fornybare energikilder.

Lesotho har et klima med varme somre og kalde vintre. Om vinteren kan det komme snø i landet. Det har i perioder vært mye tørke.

Folk og kultur

Nesten hele befolkningen tilhører basotho, som er en av de største folkegruppene i det sørlige Afrika. Nesten tre firedeler av befolkningen bor på landsbygda.

Engelsk og sesotho er offisielle språk. Sesotho er morsmål for de fleste i landet. Kristendom er den største religionen.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 6 til 13 år. Det er flere universiteter i landet.

Fotball, friidrett og basketball er populære idretter blant barn og ungdom.

Politikk og økonomi

Lesotho er et monarki med konge som statsoverhode. Det er statsministeren og regjeringen som styrer landet. Landet er et demokrati, men myndighetene har blitt beskyldt for valgfusk ved noen valg.

Lesotho er et av landene i verden hvor flest mennesker er smittet av hiv og aids.

Mange mennesker i Lesotho jobber med jordbruk, handel og helse. Landet tjener penger på blant annet å selge klær og diamanter til andre land.

Lesotho er medlem av blant annet FN, Samarbeidsorganisasjonen for det sørlige Afrika, og Den afrikanske union.

Historie

Urfolket san bodde i det som nå er Lesotho for omtrent 50 000 år siden. San-folket var jegere og sankere.

For mer enn 2000 år siden innvandret flere folkegrupper til området. I løpet av de neste århundrene bosatte basotho-folket seg der.

På 1800-tallet var det flere konflikter og kriger i området. Lokale folkegrupper kriget både mot hverandre og mot europeere som kom til landet. I 1884 ble landet en britisk koloni under navnet Basutoland.

I 1968 ble landet selvstendig fra britene og et monarki. Etter selvstendigheten har det vært mye uro og mange konflikter i landet.

Lesotho har i perioder vært avhengig av økonomisk støtte fra nabolandet Sør-Afrika. De siste årene har landet satset på fjellturisme.

Les mer i Lille norske leksikon

Faktasjekk av

Arne Tostensen
Seniorforsker emeritus, Dr. philos., Chr. Michelsens Institutt