Faktaboks

Marshalløyene
Hovedstad
Majuro
Innbyggertall
54 900
Størrelse
180 km²
Statsform
republikk
Statsoverhode
president Hilda Heine
Språk
marshallesisk, engelsk
Nasjonaldag
1. mai
Valuta
amerikansk dollar
Flagg
plassering av Marshalløyene på jordkloden. Kart
Marshalløyene (mørkegrønt) ligger i Oseania (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Marshalløyene er et land og en øygruppe som ligger i Stillehavet og hører til verdensdelen Oseania. Hovedstaden heter Majuro.

Natur og klima

Plassering av Marshalløyene med naboland rundt, kart.
Marshalløyene og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Marshalløyene består av mer enn 1000 øyer som ligger over et stort område i Stillehavet. Landet er veldig flatt, og det høyeste punktet er bare ti meter over havet.

Ved kysten er det mange korallrev, laguner og skjær. Det er også tropiske trær som kokospalmer i øygruppen.

Marshalløyene har få pattedyr som lever på land, men i havet utenfor kysten lever hval, hai, delfin og flere hundre forskjellige fiskearter.

Marshalløyene har tropisk klima med varmt vær hele året. Høyden over havet for hele landet er i gjennomsnitt rundt to meter. Marshalløyene kan dermed forsvinne hvis havnivået fortsetter å stige på grunn av klimaendringer.

Folk og kultur

Foto fra Majuro
Langs veien i utkanten av hovedstaden Majuro.
Foto fra Majuro
Lisens: CC BY NC SA 3.0

Over 90 prosent av befolkningen kalles marshalleser. Det bor også mennesker fra Filippinene, USA og andre øyer i Stillehavet i landet. Omtrent 75 prosent av befolkningen bor i byer og tettsteder.

Offisielle språk er marshallesisk og engelsk. Kristendom er den største religionen.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 6 til de er 14 år. Mange av elevene fortsetter på videregående skole, som varer i fire år.

Fotball, basketball og friidrett er populære idretter blant barn og ungdom.

Politikk og økonomi

Foto av atomprøvesprengning i Bikiniatollen, 1946

Fra 1946 til 1958 ble deler av Marshalløyene brukt av USA for å teste atomvåpen. Det førte til at det ikke kunne bo mennesker på flere av øyene på grunn av radioaktivt nedfall.

Marshalløyene er en demokratisk republikk med president som statsoverhode. Presidenten er også statsminister og leder av regjeringen.

Marshalløyene samarbeider mye med USA. Blant annet har USA ansvar for det militære i landet.

Mange mennesker på Marshalløyene jobber med fiske, jordbruk og handel. Landet tjener penger blant annet på å selge fisk og kokosnøtter til andre land.

Marshalløyene er medlem av blant annet FN, Verdensbanken og Samveldet av nasjoner.

Historie

De første menneskene kom til øyene som i dag heter Marshalløyene fra andre øyer i Stillehavet for rundt 2000 år siden.

Fra 1500-tallet og i løpet av de neste århundrene oppdaget og koloniserte flere europeiske land øygruppen. Under andre verdenskrig ble landet okkupert av USA, som styrte landet til Marshalløyene ble selvstendig i 1986.

Fra 1946 til 1958 ble deler av øygruppen brukt av USA for å teste atomvåpen. Dette førte til at det ikke kunne bo mennesker på flere av øyene på grunn av radioaktivt nedfall.

De siste tiårene har det i perioder vært mye arbeidsledighet på Marshalløyene. Det er store forskjeller mellom de som har høy og lav inntekt i landet.

Les mer i Lille norske leksikon

Faktasjekk av

Sten Lundbo
Siviløkonom, tidligere ambassadør