Faktaboks

Botswana
Hovedstad
Gaborone
Innbyggertall
2,44 millioner
Størrelse
566 730 km²
Statsform
republikk
Statsoverhode
president Mokgweetsi Masisi
Språk
engelsk
Nasjonaldag
30. september
Valuta
botswansk pula
Flagg
plassering av Botswana på jordkloden. Kart
Botswana (mørkegrønt) ligger i Afrika (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Botswana er et land som ligger sør i Afrika. Landet grenser til Sør-Afrika, Namibia og Zimbabwe. Botswana har også en kort grense på rundt 150 meter mot Zambia. Hovedstaden heter Gaborone.

Natur og klima

Plassering av Botswana med naboland rundt, kart.
Botswana og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Botswana har ikke grenser til hav. Mesteparten av landet består av høysletter, savanner og ørken. Landet er nesten dobbelt så stort som Norge i størrelse.

Okavango-deltaet nord i landet er et av verdens største deltaer. Kalahari-ørkenen dekker 70 prosent av Botswana.

Det er mange nasjonalparker som er populære blant turister. Her lever det blant annet elefant, bøffel, leopard og neshorn. Sebra er nasjonaldyr.

Rundt tre firedeler av landets strøm og energi kommer fra fossile energikilder.

Botswana har et nesten tropisk klima med varmt vær hele året.

Folk og kultur

Folk bor veldig spredt i Botswana og det er et av Afrikas tynnest befolkede land. Nesten 80 prosent tilhører folkegruppen tswana. Urfolket san lever også i landet, og er blant de eldste folkegruppene i Afrika.

Over 70 prosent av befolkningen bor i byer og tettsteder. Engelsk er offisielt språk. Setswana er mest utbredt og regnes som nasjonalspråk. Kristendommen er den viktigste religionen.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 7 år til 16 år. Det finnes i tillegg flere private skoler i landet. Botswana har flere universiteter og høyskoler.

Fotball er den mest populære sporten blant barn og ungdom.

Politikk og økonomi

Botswana er en republikk med president som statsoverhode. Landet er et demokrati, og presidenten velges for en periode på fem år.

Botswana regnes for å være et av de mest stabile landene i Afrika. De siste årene har landet blitt beskyldt for å diskriminere minoritetsgrupper.

Mange mennesker i Botswana jobber med jordbruk, turisme og gruvedrift. Landet tjener penger på blant annet å selge diamanter og kjøtt til andre land.

Botswana er medlem av blant annet FN, Samarbeidsorganisasjonen for det sørlige Afrika og Den afrikanske union.

Historie

Det er funnet flere titusen år gamle spor etter mennesker som har bodd i Botswana.

De første århundrene evt. kom de første bantustammene til området. Noen av disse samfunnene utviklet seg til større stater.

På 1800-tallet var det mange kriger mellom ulike folkegrupper i landet. I 1885 ble Botswana en britisk koloni.

Etter andre verdenskrig ledet botswaneren Seretse Khama kampen for selvstendighet fra britene. Landet ble selvstendig i 1966. Khama ble da statsminister.

De siste tiårene har Botswana fått mye bedre økonomi.

Les mer i Lille norske leksikon

Faktasjekk av

Arne Tostensen
Seniorforsker emeritus, Dr. philos., Chr. Michelsens Institutt