Faktaboks

Madagaskar
Hovedstad
Antananarivo
Innbyggertall
29,6 millioner
Størrelse
581 800 km²
Statsform
republikk
Statsoverhode
president Andry Rajoelina
Språk
madagassisk (gassisk), fransk
Nasjonaldag
26. juni
Valuta
ariary
Flagg
plassering av Madagaskar på jordkloden. Kart
Madagaskar (mørkegrønt) ligger i Afrika (lysegrønt).
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Madagaskar er et land som ligger i Indiahavet, rundt 400 kilometer øst for kysten av Afrika. Hovedstaden heter Antananarivo.

Natur og klima

Plassering av Madagaskar med naboland rundt, kart.
Madagaskar og naboland
Kart
Av .
Lisens: CC BY NC 4.0

Madagaskar er verdens fjerde største øy og nesten dobbelt så stort som Norge. Landet har en variert natur med store regnskoger, fjell, innsjøer og elver. Det høyeste fjellet heter Tsaratanana og ligger 2876 meter over havet.

Nasjonaldyret er lemur, som bare finnes på Madagaskar. Det lever også krokodiller, skilpadder, piggsvin og aper på øya. I tillegg bor det mange andre dyrearter i landet som ikke finnes noe annet sted i verden.

Landet får miljøvennlig strøm fra blant annet vannkraftverk.

Madagaskar har et tropisk klima med mye regn om sommeren og tørre vintre. Hogst av regnskogen har vært et av landets største miljøproblem.

Folk og kultur

Det bor rundt 20 forskjellige folkegrupper på Madagaskar. Størsteparten av befolkningen er av blandet afrikansk og indonesisk opprinnelse. Det bor også arabere, indere og europeere på øya.

Rundt 60 prosent av befolkningen bor på landsbygda. Offisielle språk er fransk og madagassisk. Mer enn 70 prosent av menneskene er kristne, nesten 2 prosent er tilhengere av tradisjonell madagassisk religion og mer enn 1 prosent er muslimer.

Grunnskolen er gratis, og alle barn må gå på skole fra de er 6 år til 14 år. Mange barn slutter før de er ferdige med grunnskolen fordi foreldrene er fattige.

Fotball er den mest populære sporten blant barn og ungdom.

Politikk og økonomi

Madagaskar er en republikk med president som øverste leder. Landet er et demokrati, men presidenten har mye makt.

Blant annet har korrupsjon og konflikter ført til at Madagaskar er et av landene i Afrika med lavest inntekt. 70 prosent av befolkningen lever i fattigdom.

Mange mennesker jobber med jordbruk og handel. Madagaskar er det landet i verden som dyrker mest vanilje.

Madagaskar er medlem av blant annet FN, Verdensbanken og Den afrikanske union.

Historie

Sjøfarere fra Asia kom til Madagaskar for rundt 2000 år siden. Fra 1500-tallet til 1800-tallet tok europeiske og arabiske land mange slaver på Madagaskar.

Fra 1700-tallet var Madagaskar et uavhengig kongedømme fram til det ble en fransk koloni i 1896.

Madagaskar ble selvstendig i 1960. De neste tiårene var det flere perioder med diktatur og opprør i landet.

Selv om Madagaskar fikk et flerpartisystem og mer demokrati i 1990, har det vært mye uro under valgene de siste årene.

Madagaskar og Norge

Siden 1960 har Norge gitt hjelp og støtte til Madagaskar. Blant annet har de gitt økonomisk støtte til utdanning, helsevesen og miljøvern.

Les mer i Lille norske leksikon

Faktasjekk av

Sten Lundbo
Siviløkonom, tidligere ambassadør